Un aire contemporáneo combinado con un atractivo clásico la convierte en una de las ciudades más fascinantes del Medio Oriente.

Los visitantes de Amman pueden estar familiarizados con su Ciudadela histórica, el Anfiteatro Romano y los mercados tradicionales de la ciudad vieja. Pero también hay un lado fresco y contemporáneo de la ciudad capital de Jordania que agrega una dimensión extra a la visita de cualquiera. Amman ahora es más emocionante que nunca. Un ejemplo perfecto es “Love On A Bike”, la acogedora galería de arte en la moderna calle Rainbow. Dirigida por la joven artista Rima Malallah, la galería comparte su nombre con un autorretrato de Rima andando en bicicleta. Muchos visitantes llaman para admirar sus coloridas pinturas.

La Fundación Darat Al Funun de Khalid Shoman en la calle Nadeem Al Mallah es otra sorprendente galería de arte, creada a partir de tres casas de la década de 1920. Actualmente muestra una retrospectiva de las instalaciones de Emily Jacir, profesora de arte palestino en Ramallah. El Museo Real del Automóvil, un nuevo edificio en el Parque King Hussein, combina un diseño moderno con la icónica familia real de Jordania. Su exposición cuenta la historia de Jordania en el siglo XX a través de la colección de autos clásicos de sus cuatro reyes amantes de los automóviles. Los amantes de los autos pueden mirar automóviles Lincoln Convertibles, un Rolls Royce Phantom V, varios autos deportivos Mercedes y los autos de rally del Rey Abdullah II.

Ir de compras en Ammán también está lleno de descubrimientos. Además de los mercados locales y tiendas de recuerdos, se encuentra el Jardín Secreto de Ola, a solo cinco minutos de la calle Rainbow. Aquí Ola Mubsalat diseña todo en esta tienda elegante y excéntrica y le encanta conversar con una taza de té. Trabajando frente a nosotros en su última colección de joyas de madera, Ola explica: «Me gusta usar madera de olivo porque el olor es como la terapia misma».

También está la sala de exposición de la Fundación Jordan River, una antigua escuela primaria de los años 30’s que vende el trabajo de mujeres artesanas jordanas. La tienda es inspiradora. La sala de exposición principal muestra cojines, manteles, velas, joyas y una gama de accesorios, desde tazas hasta fundas para iPad tejidas a mano. Todo lo que se muestra ha evolucionado a partir de diseños tradicionales, repensados para gustos modernos con colores llamativos. Camina hasta la cafetería Wild Jordan en la calle Othman bin Afan, que también tiene una tienda de regalos. Creada para generar ingresos para las comunidades rurales, hay golosinas tentadoras como pasteles caseros, cafés con sabor, batidos y tés de hierbas. El edificio, todo de cristal y terrazas con fabulosas vistas de la ciudad, es una experiencia de la Jordania contemporánea en sí misma.

Jabal Amman, cerca del antiguo centro de Amman, alberga muchos cafés. La mayoría permanece abierta hasta tarde, pero después de las 10 pm, bares lounge como Sekrab (que significa ‘desarme’) son los lugares para estar. Sekrab también es el primer gran proyecto de reciclaje de Amman: los radiadores y las señales de tráfico son reutilizadas como mesas, las llantas cuelgan del techo como decoración y las perchas se vuelven a cablear como estanterías.

Otro retiro elegante es The Living Room, encima del restaurante Romero, que es parte lounge y parte bar de sushi. Con sus sillas de respaldo alto, chimenea y periódicos, The Living Room recuerda a un club de miembros y su menú de almuerzo durante todo el día encarna la definición de ecléctico. No muchos lugares en Amman ofrecen sushi, queso halloumi y costillas estilo americano en el mismo lugar. Más allá de Jabal Amman, el U Roof Lounge (abierto en verano) está repleto de cómodos sofás blancos, iluminación púrpura, cojines de colores llamativos y una increíble vista del cielo nocturno desde el techo del Hotel Regency Palace. El salón también cuenta con una esbelta piscina infinity e incluso un jacuzzi. Oobe es otro restaurante – bar – lounge, que se encuentra en la planta baja del Hotel Al Qasr Metropole. Es una experiencia colorida, un motín de fucsia, púrpura y lima, con una luz solar artificial notablemente convincente. Pero el punto de venta único de Oobe es la hora feliz más larga en Ammán, si no en el Medio Oriente. Los domingos funciona de 13:00 a 19:00 (dos bebidas por el precio de una) y coincide con “Hungry Hour” (25% de descuento en todos los alimentos).

Los hoteles en Amman también se están volviendo más elegantes e inventivos, con una tendencia hacia lugares independientes más pequeños con muebles contemporáneos. Un buen ejemplo es el Hotel Boutique Canyon, un hotel de 30 habitaciones ubicado en una elegante estructura especialmente diseñada en la calle Adeeb Wahbeh, que abrió sus puertas en 2011. Tiene un ambiente sencillo y fresco, con enormes ventanas. Ya sea que desee explorar su rica historia o su nuevo estilo único, Amman ahora grita «¡Mírame!», Y hay mucho que ver una vez que comienzas a buscar.

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